• Omtrent zoekmachine optimalisatie doen een aantal zeer hardnekkige mythes de ronde. Niet alleen kunnen ze er voor zorgen dat je als beginnende SEO’er tijd en energie steekt in iets dat niet resultaat op zal leveren. Ook kunnen ze er voor zorgen dat je voor optimalisatie doeleinden onnatuurlijk ogende teksten oplevert die uiteindelijk je rankings meer geweld aandoen dan een positief resultaat opleveren. In dit artikel komen een aantal mythes omtrent zoekmachine optimalisatie aan bod die we voor eens en altijd de nek willen omdraaien.

                      • Aanmelden zoekmachines

                        Ja, het was ooit mogelijk om te ranken door je website aan te melden bij een hele rits aan zoekmachines. We praten hier echter over meer anderhalf decennium geleden. Wat er destijds gebeurde was dat zoekmachines op basis van de door jou meegeleverde informatie een bot naar de webpagina’s stuurden om je site te indexeren. Door vervolgens de juiste zoekwoorden te verwerken in de pagina’s had je vrijwel volledige controle over datgene waar je op wilde ranken.

                        Doordat dit een uitgelezen techniek was voor spammers om te ranken, werd het aanmelden bij zoekmachines losgelaten in de ranking. Elke zoekmachine vandaag de dag zal zeggen dat de populariteits factor door linkjes die naar jou website wijzen de factor is om bovenaan in Google te komen. Het is nu nog mogelijk om je website aan te melden bij zoekmachines, maar dit heeft vanuit optimalisatie perspectief totaal geen waarde meer.

                      • Meta tags

                        Bij het gedeelte over het aanmelden bij zoekmachines kwam kort een tweede optimalisatie techniek aan bod. Namelijk het vervolgens optimaliseren van webpagina’s. Dit gebeurde middels het verwerken van zoekwoorden in de meta tags. Meta tags zijn elementen die niet te zien zijn voor een lezer van je webpagina maar elementen die verwerkt worden “onder water”. 

                        Omdat deze tags vrijwel direct misbruikt werden door ze vol te stoppen met zoekwoorden, doen ze al lang niet meer mee in de rankings algorithmes. Twee meta tags zijn nog wel van cruciaal belang voor rankings, de title tag en meta description tag. Van deze twee tags is alleen de title tag van groot belang in de rankings. De meta description telt niet zozeer mee in de rankings maar is wel heel belangrijk, omdat zij er voor zorgt hoe de omschrijving van een zoekresultaat er uit zal zien.

                      • Keyword stuffing

                        Een klassieke manier om de zoekmachines te misleiden en je ranking te verhogen was het veelvuldig opnemen van een bepaalde zoekwoord of zoekwoorden in een webpagina. Door alle belangrijke HTML elementen, zoals de H-tags, lijsten, dik gedrukte woorden etc., te voorzien van je zoekwoorden was het ooit mogelijk om een hogere ranking te verkrijgen. 

                        Deze techniek gaat samen met de “keyword density” parameter of de verhouding tussen het aantal zoekwoorden versus het totaal aantal woorden op een webpagina. Het volproppen van een bepaalde webpagina met zoekwoorden teneinde een hoge zoekwoorden dichtheid en dus een hogere ranking te verkrijgen is al lang dood als optimalisatie techniek. 

                        Je kunt veel beter een prettig leesbaar artikel schrijven die waardevolle linkjes aan zal trekken dan een het risico te lopen een onleesbaar artikel te maken in de hoop hoger te gaan ranken. De richtlijnen van elke professionele zoekmachine noemt dit “content schrijven voor bezoekers in plaats van zoekmachines”.

                      • Google Adwords

                        Er zijn twee manieren om bezoekers te trekken naar je website via Google, waarvan er één betaald is en de andere niet. De betaalde variant heet Google Adwords en werkt via een zogeheten “pay-per-click” (PPC) verdienmodel. Als gebruiker van Google Adwords bepaal je bij welke zoekvragen jij je advertentie getoond wilt zien en hoeveel je er voor over hebt om die persoon naar je website te trekken. Degene die het meest betaald komt bovenaan de BETAALDE zoekresultaten. Je betaald alleen op het moment dat een zoekmachine gebruiker op je advertentie klikt, de eerder genoemde pay-per-click.

                        Ranken voor betaalde advertenties doordat je domweg het meest betaald en ranken in de organische (onbetaalde) zoekresultaten zijn twee compleet verschillende werelden die totaal geen invloed op elkaar hebben. 

                      • Links

                        Het uitvoeren van een correcte link building campagne is de krachtigste wapen en tegelijkertijd de meest complexe in het arsenaal van een professionele zoekmachine optimalisatie professional. De definitie van een link building campagne zijn alle initiatieven die er toe moeten leiden dat er linkjes van buitenaf de website naar pagina’s van de website wijzen. Er zijn een aantal link building tactieken die niet (meer) op een positieve manier bijdragen aan je Google ranking.

                      • Links uitwisselen

                        Links uitwisselen ofwel het Engelse “link exchanging” is een methode waarbij SEO’ers onderling naar de websites waar ze verantwoordelijk voor zijn links laten wijzen. De truc was dat je alleen een link kreeg op het moment dat je een link terug liet wijzen. Complete software programma’s zijn er geschreven om deze “reciprocal link exchange programs” op te tuigen. Tegenwoordig zijn dit type linkjes eenvoudig te detecteren voor zoekmachines waarna ze drastisch gedevalueerd worden. Daarmee is deze techniek waardeloos geworden.

                      • Link farms

                        De Engelse term “link farm”, vrijvertaald “link boerderij”, duidt op het creëren van websites met als enige doel het verwijzen naar websites die precies hetzelfde doel hebben. Het resultaat is een netwerk van waardeloze websites die allemaal naar elkaar verwijzen. Deze “black-hat” techniek kan in de ogen van Google niet door de beugel en kan er zelfs toe leiden dat de deelnemende websites’ kun ranking wordt ontnomen.

                      • Betaalde links

                        Nog steeds bestaan er websites die als mediator fungeren tussen kopers en verkopers van linkjes. Deze dubieuze dienstverlening tiert nog welig omdat het er op lijkt dat het tot op zekere hoogte daadwerkelijk resultaat kan bieden. Het is uiteindelijk voor Google zeer lastig om te detecteren dat een link een betaalde is. Daarnaast bestaan er varianten van betaalde linkjes die minder dubieus zijn dan doet vermoeden. Denk bijvoorbeeld aan blogartikelen op sites waar je voor moet betalen om geplaatst te worden.

                      • Link directories

                        Sinds jaar en dag bestaan er link directories, webpagina’s met niets anders dan gecategoriseerde linkjes. De Startpagina websites zijn hier een bekend voorbeeld van, waar je, tegen betaling, kan worden opgenomen in de desbetreffende categorie waar de website zich aan wijdt. Uit ervaring weten we dat de tientjes die je per maand hiervoor neerlegt nog geen bezoeker per euro oplevert. Niet doen dus. Zeker niet omdat de linkjes, naar alle waarschijnlijkheid ook nog worden gedevalueerd door Google.