• Een sitemap maken voor je eigen website is een onderwerp dat ter discussie staat als het gaat om zoekmachine optimalisatie. Zorgt een website sitemap er voor dat je sneller hoger in Google kan komen of niet? In dit artikel leggen we uit wat een sitemap is en wat het beoogde voordeel is van een sitemap maken voor je website.

                      • Wat is een sitemap?

                        Een sitemap is eigenlijk niets anders dan een overzicht van de webpagina's waar je website uit bestaat. Om überhaupt via zoekmachines gevonden kunnen worden moeten zijn van je bestaan af weten. Zoekmachines moeten namelijk een index opbouwen van je site om te bepalen waar je site over gaat en of de content een bepaalde relevantie bevat ten aanzien van de zoekvragen die ze moeten verwerken.

                        Meer informatie over hoe zoekmachines werken

                        Een sitemap kan een zoekmachine helpen door een overzicht te geven van de webpagina’s met bijbehorende URL en eventuele ander informatie (laatste keer bijgewerkt, hoe vaak de pagina veranderd, belang t.a.v. volledige website). Tegenwoordig vinden zoekmachines je website via de linkjes van andere websites die naar jouw website wijzen. 

                      • Hoe maak je een sitemap?

                        Je kunt een sitemap maken door hem zelf te laten genereren. Een voorbeeld van een website waar je een sitemap kunt maken is xml-sitemaps.com. Vervolgens kun je de sitemap kenbaar maken aan Google via de Google webmaster tools. Je dient hiervoor eerst je website te hebben aangemeld bij de webmaster tools. Vervolgens kun je na te zijn ingelogd bij het menu aan de linkerkant via "optimization" > "sitemaps" een sitemap uploaden.

                      • Is een sitemap maken noodzakelijk om geïndexeerd te worden door Google?

                        Sitemaps.org, de leverancier van het sitemap protocol, geeft aan dat een sitemap maken niet garandeerd dat je website wordt geïndexeerd. Sterker nog een sitemap maken is zelfs helemaal niet nodig om geïndexeerd te worden. Wij hebben gemerkt dat het aantal webpagina’s die Google zegt geïndexeerd te hebben in de webmaster tools niet overeenkomt met het opvragen van de geïndexeerde pagina’s in Google zelf. Het commando dat je hiervoor kunt gebruiken is:

                        site:www.jouwwebsitenaam.nl

                        Er zijn een aantal gevallen waarbij een sitemap maken wel helpt. Tegelijkertijd dient daarbij gezegd te worden dat alle gevallen impliceren dat de structuur van je website slecht is. De gevallen dat

                        • Je website maakt veel gebruik van AJAX of flash (zeer sterk af te raden in het licht van zoekmachine optimalisatie)
                        • Je website is nieuw en heeft geen of nauwelijks links die er naar wijzen
                        • Je website heeft pagina’s waar geen link naar verwijst (zeer sterk af te raden in het licht van zoekmachine optimalisatie)

                        Er gaan zelfs geruchten de ronde dat een sitemap maken en uploaden een negatief effect kan hebben op de frequentie van hoe vaak Google je website bezoekt om deze te indexeren. In plaats van je erg druk te maken over een sitemap maken is het verstandiger om als vuistregel te hanteren dat elke pagina op je site in maximaal 3 klikjes vanaf de homepage opgevraagd kan worden.